Centro Oncológico Internacional

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Cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón ya alcanza uno de los lugares de más prevalencia en ambos sexos. Una de las causas principales es el consumo del tabaco, sustancia que ha generado estragos tan grandes que, “si en estos momentos el tabaquismo se eliminara de manera abrupta, los efectos benéficos de esta medida se registrarían en 20 años”, dice a COI el doctor Francisco Navarro Reynoso, director general de Coordinación de los Hospitales Federales de Referencia de la Secretaría de Salud.

Pero la población que sufre de cáncer de pulmón no está compuesta exclusivamente por fumadores. “Existe un grupo que padece cáncer de pulmón y no fuma y aquellos que tienen cáncer de pulmón y son fumadores. Estas dos categorías aplican para ambos sexos” indica Navarro Reynoso.

“Un dato interesante es que, de estos grupos, en el de los hombres fumadores se registra 12 veces más la incidencia de cáncer de pulmón, pero, en las mujeres, la incidencia mayor de este tipo de cáncer se observa en aquellas que nunca han fumado. Las causas son desconocidas. Tal vez podría estar relacionado con la exposición a algún inhalante, como la leña y el carbón al cocinar” dice el funcionario.





Esta enfermedad tiene un diagnóstico tardío, aún en los países con más dinero. “En el 94 por ciento de los pacientes el diagnóstico se realiza en etapas avanzadas, cuando ya no es posible operar y sólo quedan tratamientos paliativos”, declara Navarro.

El miedo es uno de los obstáculos para el diagnóstico temprano. “Cuando tú le pides a alguien que se haga una radiografía para revisar sus pulmones, muchas veces no lo hacen. Un fumador no toma como signo de alerta una tos repetitiva, hasta que en esa tos aparece flema con sangre. No obstante, sólo el 30 por ciento de los pacientes con cáncer de pulmón registran este síntoma. Otros refieren dolor de espalda, lo que indica que el tumor está cerca de la pared torácica”, abunda el especialista.

Para acabar al menos con la incidencia del cáncer de pulmón relacionado con el tabaquismo, la medida es simple: “Aquí se aplica el todo o nada. Hay que dejar de fumar por completo”, dice Navarro Reynoso. Y es que son más de 4 mil sustancias derivadas de la combustión del tabaco y de ellas aproximadamente 600 son carcinogénicas.